Астрофизики из МГУ с коллегами из Италии в первый раз подтвердили возможность сжатия белых карликов — компактных звезд на ранней стадии существования. Статья об исследовании размещена в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

— Ведущий научный сотрудник ГАИШ МГУ, доктор физико-математических наук, астрофизик Сергей Попов и его коллеги смогли отыскать ясные признаки сжатия белых карликов, следя за загадочным источником рентгеновского излучения в двойной звездной системе уникального типа, — сказали в пресс-центре университета. Период обращения угасающей звезды вокруг собственной оси составляет 13 секунд, что удивительно не достаточно для такого тяжелого тела. Последние два десятилетия исследуемый объект ускорялся, сокращая период вращения на 7 наносекунд каждый год. По предварительным последним сведениям астрономов, в галактике Млечный Путь 3-10% от всех светил являются белыми карликами.

Малогабаритные «останки» звезд солнечного типа с самого начала собственной «жизни» сжимаются из-за постепенного остывания, отмечают ученый. Как до этого докладывало ИА REGNUM, учёные открыли звезду, которая пережила два взрыва сверхновых. Но подтвердить эти предположения наблюдениями было трудно, так как большинство известных белых карликов значительно старше, а надежно измерить их радиус трудно. Чтобы проверить эту гипотезу, они смоделировали эволюцию белого карлика с массой, соответствующей HD 49798, при помощи разработанной ранее программы. И уникальность системы, которую мы наблюдали, в том, что белый карлик как словно подсветили (благодаря аккреции вещества с соседней звезды).

Астрофизики узнали, что в последнее время белый карлик начал ускорятся. А в случае белого карлика такую скорость вращения непросто пояснить в рамках теорий, в которых вращение ускоряется за счет аккреции вещества звезды-донора. Наблюдать это явление ученым помогла загадочная двойная звездная система в созвездии Кормы. По версии Попова, это происходит по аналогии с фигуристом, который прижимает руки к телу, чтобы вертеться быстрее. Наблюдения проводились за звездной системой HD49798, расположенной от планеты Земля на расстоянии в 2 тысячи световых лет. С одной стороны, раскрыта загадка таинственной звездной системы.

Белые карлики — малогабаритные звезды с радиусами в 100 раз меньше солнечного при сравнимых массах.

«По подсчетам ученых, возраст звезды в системе составляет приблизительно два млн. лет». Есть и 2-ой смысл. Десятки лет было понятно, что молодые белые карлики сжимаются.

Ученые наблюдали за повышением скорости вращения небесного тела и увидели его сжатие. В иных парах белых карликов и звезд основной расстановки аккреция значительно мощнее: «уже она определяет, как белый карлик крутится, почему заметить „красоту сжатия“ невозможно», — заключает Попов.

Публикуется по пресс-релизу МГУ.

Российские астрономы впервые увидели как сжимается белый карлик