Старт ракеты состоялся в 05.37 (15.37 мск) с космодрома Ванденберг. «Спутники начнут развертывание приблизительно через час после запуска», — говорится в официальном сообщении. В расчетное время случилось отделение первой ступени, и примерно через 8 мин. после старта она вертикально приземлилась на плавучую баржу Just Read the Instructions («Просто читай инструкцию») в Тихом океане.

В рамках следующей миссии ракета Falcon 9 доставит на орбиту Земли новый спутник, который будет заменой для устаревших АМС-18 и 15. Компания-оператор SpaceX после доставки космических аппаратов Iridium на орбиту планирует провести посадку первой ступени носителя Falcon 9 на океаническую платформу для последующего использования.

Разработка спутника связи Iridium NEXT проводилась компанией из Франции Thales Alenia Space. Спутники созданы для обеспечения голосовой связи и передачи данных для мобильных устройств. Масса аппарата составляет 860 кг. Это уже третий полёт ракеты-носителя на орбиту с целью выведения спутников. При участии франко-итальянской организации Thales Alenia Space она хочет испытать 81 спутник Iridium. Ожидаемый срок активного существования спутников составляет пятнадцать лет, всего планируется вывести на орбиту 75 таковых аппаратов. Ракета стартует с базы ВВС США.

T-60 minutes until Falcon 9 launch of Iridium-3. Первый раз удачное приземление на платформу прошло весной прошедшего года. Однако в целях безопасности места приземления перенесли в океан. В конце февраля текущего 2017 г. компания приостановила запуск космического корабля Dragon к МСК за 13 секунд до старта из-за появившихся неполадок. Вот тогда впервые была повторно запущена ступень ракетоносителя Falcon 9, уже побывавшая в космосе.

Это уже не 1-ый похожий перенос от SpaceX.

Видео, снятое с камер, установленных на ракете показало отделение первой ступени ракеты от верхней, которая должна доставить телекоммуникационные спутники. А старт американской ракеты Atlas V, зависимо от комплектации, варьируется от 110 до 230 млн долларов.

SpaceX перенесла запуск Falcon 9 на 11 октября