Поверхность Луны усеяна бассейнами, наполненными вулканическим базальтом. Эти самые большие отложения образовались в результате выплескивания магмы на поверхность Луны.

Также отмечается, что на сей день Луна не имеет атмосферы, так как она не владеет довольно необычайным магнитным полем и достаточной массой для удержания атмосферы вокруг нее.

В статье об этой теории, опубликованной в издании «Earth and Planetary Science Letters», также сообщается, что атмосфера Луны могла быть сформирована около четырех млрд. лет тому назад, но затем она просуществовала на протяжении всего 70-ти млн лет, а потом поэтапно пропала, о чем говорит содержание в лунной породе некоторых веществ, включая монооксид углерода. Так что, в отличие от Земли, любая атмосфера вокруг Луны быстро сносится солнечными ветрами.

Тем не менее, новое исследование показывает, что у Луны действительно была атмосфера, хоть и недолго. «И хотя основная часть данного пара улетучилась в космос, значимая его доля, вполне возможно, осела на лунных полюсах», — объяснила автор исследования доктор Дебра Нидэм. Существовала она порядка 70 млн. лет. Оказалось, что пик вулканической активности на спутнике наступил около 3,5 млрд. лет назад, тогда, когда атмосфера спутника обладала самой плотной формой. Ученые предполагают, что составные летучие компоненты древней атмосферы Луны могли сохраниться ближе к полюсам спутника, а кроме этого в холодных, регулярно затененных областях.

Астронавты из миссий Аполлон привезли образцы на Землю и ученые узнали, что в них содержится окись углерода, газовые компоненты, сера и вода.

«Эта работа радикально меняет наш взгляд на Луну как на безвоздушное каменистое тела», — объявил научный сотрудник Университета космических исследований (USRA) Дэвид Кринг.

Новые приобретенные данные носят важный характер для будущих астронавтов, планирующих участие в лунных миссиях и следующих космических исследованиях. Предполагается, что часть воды собралась на полюсах и сохранилась до наших дней. Ежели это все подтвердится, то источники льда на Луне астронавты и колонисты могут использовать для добычи питьевой воды и выращивания продуктов питания. Они также могут обеспечивать горючее и запас воздуха для операций на лунной поверхности. Кроме того, наличие любого полезного элемента на Луне будет означать, что его не придется везти туда с Земли — преимущество немалое, особенно ежели учесть, как дорого обходится доставка полезных грузов в космос.

Ученые NASA доказали существование атмосферы на Луне