Работник Гавайского института астрономии Роб Вурик представил данные наблюдений в Центр по малым планетам.

Начальные догадки о том, что С/2017 U1 является кометой-пришельцем из другой звёздной системы, оказались неверны. Эти результаты были подтверждены наблюдениями с телескопа Европейского космического агентства на Канарских островах. Ученые установили, что он движется по разомкнутой орбите, т. е. пролетает через Солнечную систему и больше в нее не возвратится.

«Мы давно подозревали, что такие объекты существуют». Такая орбита означает, что С/2017 U1 (PANSTARRS) покинет Солнечную систему, и на данный момент мы видим разовый пролет через нен. Астрономы всего мира наблюдали гостя при помощи разной актуальной для нашего времени аппаратуры — первым объект был найден телескопом Pan-STARRS 1 Гавайского Университета, 19 октября.

Переклассификация кометы С/2017 U1 (PANSTARRS) в астероид A/2017 U1 — первая в истории астрономии.

Астрономы считают, что астероид попал в Солнечную систему благодаря гравитации Веги — самой яркой звезды в созвездии Лиры, расположенной в 25,3 световых года от Земли. Она показывает, что астрономам очень повезло. Еще несколько десятилетий назад телескопов, способных увидеть такое было куда менее, почему похожий пришелец из другой звездной системы проскользнул бы абсолютно незамеченным. Его диаметр составляет порядка 400 метров.

Траектория движения астероида С/2017 U1 в Солнечной системе.

«Траектория движения объекта не может принадлежать астероиду из Солнечной системы либо комете, вращающейся по орбите», — объявил исследователь. Примерно в миллиарде километров от данной звезды простирается по образу и подобию пояса астероидов Солнечной системы.

В Солнечную систему прилетело инородное тело